Gruntowe rośliny ozdobne

Dział gruntowych roślin ozdobnych, położony w zachodniej części Ogrodu, w pobliżu monumentalnych budowli Ostrowa Tumskiego: katedry i kościoła Św. Krzyża, został utworzony w latach 60. XX w. z myślą o propagowaniu dekoracyjnych roślin ogrodniczych. Kolekcje roślin ozdobnych obejmują odmiany uprawne powstałe w procesie udoskonalania roślin dzikich przez naturę i działalnością człowieka, który od wieków wyszukiwał w przyrodzie okazy najpiękniejsze, najdorodniejsze, o ciekawszych barwach.

W ostatnim stuleciu nastąpił burzliwy rozwój hodowli roślin dzięki selekcji, krzyżowaniu, szczepieniu, kulturom in vitro, aż po manipulacje genetyczne. Wykorzystanie tych metod przyczyniło się do powstania i popularyzacji tysięcy nowych odmian drzew, krzewów, bylin, roślin dwuletnich i jednorocznych. W tej części Ogrodu uprawiamy odmiany o ciekawym pokroju, zróżnicowanej kolorystyce i kształcie liści, dużej różnorodności barw i form kwiatów. Wśród drzew i krzewów przyciągają uwagę regularnie kuliste korony klonu pospolitego - Acer platanoides 'Globosum', smukłe pokroje jałowca wirginijskiego - Juniperus virginiana 'Blue Arrow', a w niedalekim sąsiedztwie zwisająca forma egzotycznego perełkowca japonskiego - Sophora japonica 'Pendula'. Ciekawie prezentują się też różnorodnie strzyżone krzewy złocistej odmiany cisa pospolitego - Taxus baccata 'Aurea Decora', stożkowe formy zawsze zielonych ostrokrzewów - Ilex, bukszpanów - Buxus i prowadzone w formie walców pnące odmiany trzmieliny Fortune'a - Euonymus fortunei, m.in. 'Silver Queen', sadzone razem z wielkokwiatowymi odmianami powojników - Clematis. Wczesną wiosną zachwycają barwami kwitnące kolekcje pierisów - Pieris, magnolii - Magnolia, różaneczników i azalii - Rhododendron. Ciekawe kolorystycznie kobierce tworzą rozesłane odmiany roślin iglastych wraz z niskimi bylinami.

Różnorodność barw prezentują drzewa i krzewy o ciemnoczerwonych liściach: Acer platanoides 'Artopurpureum', Physocarpus opulifolius 'Diabolo'; o liściach złotych: Ligustrum ovalifolium 'Aureum', Buxus sempervirens 'Aureo-pendula', i srebrzystych: Picea pungens f. glauca, Abies procera 'Glauca'. Interesujące są też odmiany o liściach dwubarwnych: Aralia elata 'Variegata' czy Pieris japonica 'Variegata'. Ze względu na niewielką powierzchnię działu (ok. 2 ha) preferujemy sadzenie odmian karłowatych, wolno rosnących, np. Abies balsamea 'Nana', Buxus microphylla 'Morris Midget'.

Od wczesnej wiosny odwiedzający Ogród mogą też podziwiać kolejno zakwitające byliny, np. różnobarwną, liczącą 30 odmian kolekcję hiacyntów - Hyacinthus, narcyzów - Narcissus, 80 odmian, kosaćców - Iris, 250, i piwonii - Paeonia, 120. Latem zakwita 200 odmian liliowców - Hemerocallis, w tym 80 polskiej hodowli. Wśród nich znajdziemy nowości, odmiany wykreowane w latach 90., ale też dużo starsze. Latem kwitną także kolekcje tawułek - Astilbe, pacioreczników - Canna, dalii - Dahlia, a jesienią złocieni - Chrysanthemum i astrów - Aster. Na rabatach bylinowych rośnie też 80 odmian funkii - Hosta, których główną atrakcję stanowią zróżnicowane pod względem barwy i rysunku liście. Mniejsze liczebnie są kolekcje bergenii - Bergenia, barwinków - Vinca, bodziszków - Geranium i żurawek - Heuchera. Prezentujemy też pojedyncze okazałe byliny, takie jak: trawa pampasowa - Cortaderia selloana, pustynnik olbrzymi - Eremurus robustus, eukomis dwubarwna - Eucomis bicolor. W okresie letnim przyciąga uwagę inna potężna bylina, pochodząca z Ameryki Płd. gunnera (parzeplin) brazylijska - Gunnera manicata, której kolczaste, metrowej średnicy liście przyciągają uwagę zwiedzających. Dbając o utrzymanie atrakcyjności działu, corocznie zmieniamy aranżacje kwiatowe, sadząc wiele ciekawych odmian roślin jednorocznych: begonie - Begonia, aksamitki - Tagetes, szałwie - Salvia, lobelie -  Lobelia itp., w tym także nowości światowych firm nasiennych. W tych aranżacjach wykorzystujemy też krzewy i byliny nie zimujące w naszych warunkach - fuksje - Fuchsia, lantany - Lantana, złocienie - Chrysanthemum i in. Odwiedzając ten dział możemy nie tylko podziwiać niepowtarzalne piękno roślin ale też poznać je bliżej (etykiety, plansze edukacyjne). Możemy też odpocząć od zgiełku miasta słuchając szumu fontann lub niedzielnych koncertów muzyki dawnej i współczesnej.